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Dudas de verano: ¿qué diferencia existe entre una medialuna y un croissant?

A la hora de la panadería, ¿qué hay que saber para elegir bien entre medialunas vs. croissants? La periodista Laura Litvin despeja el hojaldre en cada caso.

Medialuna-vs-croissant

¿Medialunas vs. croissants? Seguro. Ahora que tenés tiempo y vas a la panadería, te preguntás qué diferencia hay entre una medialuna y un croissant. Se sabe, la medialuna es una de las tantas pasiones argentinas: las adoramos con el café con leche, con mate una tarde cualquiera, acompañando a un café mal hecho en un bar del Centro o en la parada técnica a Mar del Plata. La medialuna siempre está.

Pero, ¿cuántas veces hemos visto hermosos carteles que dicen “croissant” (escrito en buen francés, en el mejor de los casos) sobre una tentadora y brillosa medialuna de manteca? ¿Son lo mismo? ¿Qué hay de diferencia y de similitudes?

Medialunas vs. croissants
Que tengan forma similar, estén elaborados a base de harina, manteca, leche, levadura y sal y se disfruten más o menos en los mismos momentos, no indica que medialunas y croissants sean lo mismo. Ambos llevan masas laminadas (se obtienen al intercalar capas de masa y manteca), se cortan en triángulos y se enrollan para hornear.

Es verdad, las medialunas se doblan para darles su forma típica y los croissant no, son cada vez más rectos como los vigilantes, aunque originalmente también iban en media luna. Aun así, no son lo mismo.

Hagamos zoom en todas sus características; veamos una por una sus variantes y luego comamos unas y otros con absoluta felicidad. ¿A quién elegirás en la contienda medialunas vs. croissants?

Las típicas medialunas de manteca argentinas
Hablamos aquí de esos ejemplares gorditos y brillosos que se exhiben en los mostradores de las panaderías y confiterías: están hechas, como se dijo, con una masa laminada que es enriquecida con huevo y azúcar.

Mirá bien: son amarillas, están pintadas con almíbar y están encadenadas unas con otras (se “tocan” en el horno y hay que luchar con la pinza para separarlas del resto). Tradicionalmente, el almíbar es saborizado con piel de naranja, aunque cada panadería tiene su librito.

¿Cómo se sienten en boca? Son tiernas por fuera y por dentro, aquí no hay crocancias porque al ser embebidas en almíbar pierden el efecto. El resultado es una pieza de bollería y, por eso se cree -aunque no hay documentos al respecto-, que estas medialunas son una adaptación de la masa danesa, la clásica masa de panadería que lleva huevo.

¿Cuándo una medialuna es de mala calidad?
Fácil, cuando se reemplaza la manteca por margarina y se utilizan colorantes para lograr ese color amarillo característico del huevo. No comprarlas es un buen consejo.
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Monsieur croissant
El señor croissant merece el siguiente análisis:

¿Es amarillo? No. ¿Por qué? Porque no lleva huevo.

¿Un croissant es brilloso? No, porque al salir del horno no se embebe en almíbar ni nada que se le parezca. Justamente esta es la razón por la cual conserva el laminado y el resultado es bien crujiente por fuera y, por dentro, se aprecian perfectamente las capas de hojaldre.

¿Un croissant debe ser despegado de otros croissants? No, sus bordes no se “tocan” en el horno. Son solos, derechitos (no en forma de medialuna) y resultan una delicadeza en boca.

Además, se trata de una masa neutra en sabor, por lo que pueden ser dulces o salados según el relleno.

¿Quién inventó el croissant?
Un clásico de la viennoiserie francesa es el croissant de almendras, que sí o sí se hace con un croissant del día anterior. El origen de su creación tiene distintas versiones, aunque la más difundida es que fue en 1683, cuando los turcos sitiaban Viena, que los panaderos y pasteleros vieneses escucharon, por trabajar de noche, cómo los turcos cavaban túneles para entrar en la ciudad. Dieron la voz de alarma y así evitaron el asalto. Cuando los otomanos fueron vencidos, Juan III Sobieski otorgó a los panaderos el honor de fabricar un bollo que inmortalizara el acontecimiento. Así nació el Hörnchen (“cuerno pequeño”, en alemán), en alusión a la luna en cuarto creciente que adorna la bandera turca. María Antonieta, que era austríaca, lo llevó a Francia cuando se mudó a la corte en 1770 y hoy es un emblema de los desayunos galos de norte a sur.
medialuna-vs-croissant-3¿Qué pasa con las medialunas de grasa?
Parece que son una especie en extinción. Dicen los expertos que cada vez se elaboran menos porque su preparación es mucho más costosa (no solo en procedimiento, sino en términos económicos). Esta medialuna más chatita y compacta se hace a partir de una masa elástica que tradicionalmente se empasta con grasa vacuna. Su marca de identidad: “debe ser finita, con patas o puntas largas”, dicen los panaderos. La masa y la grasa tienen sal, de ahí su clásico sabor salado. Para que sean dulces, es necesario pintarlas con almíbar.

Ahora que ya sabés la diferencia: ¿medialunas vs. croissants, con cuál te quedás?

Dudas de verano: ¿qué diferencia existe entre una medialuna y un croissant?
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Laura Litvin

Es periodista especializada en gastronomía. Trabajó en La Nación Revista, El Planeta Urbano, El Gourmet, Revista Alta, entre otros medios. Además, es editora de libros de gastronomía en Editorial Planeta y está a cargo de las investigaciones sobre producto para el ciclo M.E.S.A. de Estación, para el que también produce contenidos. Escribe notas sobre la cocina argentina en distintos medios extranjeros. Paladar curioso y viajero, adora que el tiempo se olvide charlando con amigos alrededor de una buena mesa. En Instagram @laulitvin

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